Se define como el área cultural sobre la que se encuentran distribuidos un conjunto de elementos culturales bien definidos no implicando la existencia de una sociedad única sino de varios rasgos similares.

Extensión geográfica de esta área cultural. Desde el norte en el río Pánuco, Al oriente desde Sinaloa, en el occidente por el río Lerma, en el sur aproximadamente desde la desembocadura del río Matugua en el Atlántico hasta el río Nicoya en Nicaragua.

Características Generales:

 

  • La actividad principal es la agricultura.

  • El maíz se cuece con cal o ceniza antes de la molienda.

  • Se utiliza el metate para moler.

  • Se practica el canibalismo sobre todo en las regiones del sur.

  • Se establece el juego de pelota.

  • El cultivo es a base de canales o de chinampas.

  • Existen mercaderes especializados.

  • Se practican sacrificios y auto sacrificios.

  • Se riegan o se rosean los santuarios con sangre.

  • Tienen armas envenenadas.

  • Las mujeres utilizan el quesquemetl de una pieza.

  • Practican las guerras floridas.

  • Como zapatos utilizan huaraches con tacón llamados catlis.

  • Practican la medicina basada en hiervas.

  • Tenían conocimientos de astronomía.

  • Tenían un calendario ceremonial de 260 días y un normal de 360 días.

  • Tenían una escritura jeroglífica.

  • Con esta escritura dejaban códices donde relataban la vida que llevaban.

  • En la construcción utilizaban las pirámides escalonadas.

  • Realizaban baños de vapor. (baños de Temascal).
  • Tenían la costumbre de bañar a sus muertos y después beberse el agua.

  • Tenían el palo denominado el palo sembrador (la coa).

  • Las calzadas principales de las zonas culturales estaban empedradas.

  • Aparecen zonas especiales para los mercados (Tianguis) y zonas especiales para las ceremonias religiosas.

  • Se utiliza el pelo de conejo para adornar su vestimenta.

  • Se utilizan los espejos de piritas.

Horizonte preclásico

Este horizonte preclásico se divide para su estudio en tres fases:

  • Preclásico inferior
  • Preclásico medio
  • Preclásico superior

Lo que existe en el periodo inferior, solamente se perfecciona en el preclásico superior, ejemplo: el enterramiento de muertos donde en el inferior se enredaban en petates y se enterraban en las tierras de cultivo o bien debajo de la choza y en el superior se modifican las costumbres pues ya los entierran en cementerios y además atendiendo a la posición social que tenían en la cultura.

Características del preclásico inferior:

  • La actividad seguía siendo la agricultura principalmente del maíz acompañada del fríjol y calabaza. En algunas regiones era una producción de temporal y en partes a base de utilizar los causes de los ríos.

  • Practicaban la caza, la pesca y la recolección como aspectos complementarios en los 3 periodos.

  • Había una división natural del trabajo, es decir niños, ancianos y mujeres se dedicaban a la recolección, a la hechura de sus vasijas y al cuidado de la habitación y los hombres se dedicaban a la agricultura, caza y pesca.

  • Los materiales que utilizaban eran de piedra, hueso, cornamenta de venado, el cuarzo, el jade, etc.

  • Los utensilios principales de esta fase son : morteros, metates, raspadores, pulidores para la cerámica, ollas, cajetes, jarras en forma cónicas con bases redonda.

 

  • Todos sus utensilios tenían dibujos alrededor con la técnica del pastillaje que consiste en representar los rasgos de la cara y los adornos por medio de tiras ó bolitas de barro sobrepuestas, los sitios principales culturas de esta fase son el Arbolillo, Zacatenco y Tlatilco.

  • Utilizaban principalmente los colores café, negro, rojo, amarillo y colores negruscos es decir utilizaban una pintura monocroma.

Características del preclásico medio:

  • Utilizaban hachas, picadores, cuchillos, agujas de hueso con ojo.

  • Se mantiene la tradición alfarera pero comienzan a definirse rasgos locales como por ejemplo Tlatilco donde utilizan cerámica blanca cobre rojo o viceversa.

  • Utilizaban vasijas, tecomates.

  • Tenían como deidad al jaguar representándolo con sus garras, encías, cejas, manchas y colmillos, utensilio

  • Utilizaban cabezas colosales con rasgos físicos más o menos parecidos a la raza negra.
  • Practicaban el comercio a base de trueque.

  • Tenían centros ceremoniales sino perfectamente plantificados, se da el inicio de tal plantificación.

  • Los centro esenciales son Tlatilco y Copilco.

Características del preclásico superior:

  • Se utilizan cortadores o cinceles en la piedra.

  • Se empiezan a hacer pisos en sus construcciones.

  • Adquieren mucha importancia los textiles y tejidos donde se hacen sacos o chaquetillas, faldillas, turbantes, petates, sombreros y se expresan claramente la hechura y utilización de la cestería.

  • Existen los cementerios.

  • Se forman las primeras aldeas como consecuencia de sedentarismo y este, es producto de dedicarse a la agricultura.

  • Su cerámica es esencialmente policroma es decir sobre algún color de los utilizados en la fase medio se encima otro color representando adornos o bien haciendo combinación de ellos.

  • En el caso de su habitación su construcción eran a base de lodo y piedra.

  • En el caso de su cerámica las diferentes vasijas ya tenían asas o agarraderas.

  • En el caso de los enterramientos se daban atendiendo a la posición social que tenían en la cultura.

  • Sitios culturales de este horizonte: Tlatilco, Copilco, El Arbolillo, La Venta, Montealbán, Halostoc, Chiapas, Teotihuacan y Zacatenco.