El desarrollo del viejo mundo, conoce tres etapas denominadas periodos líticos, que significan periodos de piedra y estos son:

  1. Paleolítico: clasificado en 3 etapas:
  • Inferior
  • Medio
  • Superior
  1. Mesolítico
  2. Neolítico

Paleolítico: primera época de la prehistoria, caracterizada por la industria de la piedra tallada, que duro desde la aparición del hombre hasta el año 12,000 a. de J. C., en que empieza el mesolítico.

Mesolítico: Periodo geológico intermedio entre el paleolítico y el neolítico. Durante el mismo periodo la ultima glaciación, el clima mejoro y el reno se retiro hacia el norte. En los instrumentos predominaban los útiles microlitos. El perro fue el primer animal domesticado.

Neolítico: Periodo de la era cuaternaria que va de 6,000 a 2,500 a. de J. C., situado entre el mesolítico y la edad de los metales, el hombre pule la piedra y construye ciudades lacustres.

Paleolítico inferior

Características: paleolítico significa paleas-viejo, lítico-piedra por lo tanto se traduce edad antigua de la piedra.

Durante mas tiempo que la siguiente historia del hombre pues es cuando este aprende a crear sus instrumentos, los mas antiguos son los hallados en Gargantúa de Oldivia en (África Oriental); todos son de piedra toscamente labrada o bien como se extraía de la naturaleza, siempre escogían piedras que reunieran características de dureza y fragilidad donde se encuentra principalmente el sílex, como el cuarzo, cuarcita, ópalo, etc., pues piedras blandas no servían para cortar o escarbar.

En el paleolítico inferior se caracterizaba por ser recolectores y por el uso de sus instrumentos se dedicaban a la caza de animales pequeños. Los instrumentos se hacían quebrando o astillando sílicos duros. Se utilizaban como instrumentos las gujas pero fundamentalmente la característica de este periodo es el hacha de mano o tejadera.

Tanto la guija como el hacha de mano eran instrumentos unifaces pero también podían ser bifaces. Se cree que no todos los que vivían en este periodo utilizaban el fuego, no inhumaban a sus muertos, no habían manifestaciones artísticas, se cree que practicaban el canibalismo, siempre habitaban en los climas tropicales o subtropicales.

Vivian en peque años grupos por lo tanto la repartición de lo obtenido era equitativa. Los homínidos fósiles que se asocian con este periodo son los australopitecos, variando algunas veces sus características debido al clima. El trabajo de la piedra realizaba a través de percusión.

Técnicas del trabajo de la piedra: como primer técnica, se tiene el método de percusión: consiste en golpear una piedra contra otra para obtener una piedra principal llamada lascas o nódulos y

Presión o retoque: las lascas se obtenían a través de presionar con la mano del hombre una piedra o presionándola con otra piedra.

Pulimiento: se obtenían piedras a través de la utilización de arena húmeda como abrasivo.

Paleolítico medio

Las características esenciales son las siguientes:

  • Se puede hablar ya de culturas particulares

  • Las glaciaciones que predominaron fueron la Riss, Würm

  • Prevalecía un clima húmedo y frío

  • Ya tenían enterramientos o inhumaciones intencionados, asociados con ideas de carácter religioso

  • Se utilizaban el ocre amarillo y rojo para adornar o pintar su cuerpo

  • En este periodo se unifica el uso del fuego con los llamados fogones, pues donde se han encontrado hallazgos se encuentran residuos como la ceniza.

  • Se habían vuelto seminómadas pues la caza de algunos animales grandes así se los permitieron.

  • Los animales de este periodo eran: caballos, liebres, zorros árticos, bisontes, rinoceronte peludo y animales carnívoros.

  • Tenían instrumentos como las lascas en forma oval, hachas de la misma forma pero el instrumento característico son las puntas de lanza para en mangar, es decir para se unidos a mangos.

  • Se dedicaban también a la pesca.

  • El homínido fósil de este periodo son las diferentes especies con formas de neandertal y algunos tienden a asociar al homo saines con este periodo.

Paleolítico superior

  • Se asocia con la última glaciación, Würm y el último periodo interglaciar.

  • Se seguía utilizando la piedra pero también se usaba la madera, el hueso, el marfil y las astas de siervo y de reno.

  • De las astas se hacían anzuelos, cuchillos, punzones, leznas y agujas con ojo.

  • El instrumento principal son las puntas de lanza en forma de hoja de laurel llamadas lanzaderas o armas arrojadizas que les permitía matar animales mamíferos.

  • Predominaban climas fríos y secos por lo tanto aprendieron a perfeccionar sus chozas y confeccionar, sus vestidos pues el conocimiento de la aguja se los permitía, y como hilo utilizaban la crin de los caballos y las tripas de los animales.

  • La actividad esencial era la pesca, pues conocían arpones y anzuelos.

  • Aparecen los 1os signos por lo tanto se consolida el arte rupestre, mostrando perfiles de animales en el fondo de las cuevas y las piedras.

  • La fauna de este periodo es el caballo, los renos y los siervos.

  • Se siguen utilizando las pinturas con fines rituales a base de varios colores con delicados sombreados.

  • Se dan los 1os sacrificios humanos también con ritos religiosos. Se hacen figurillas de mujeres denominadas venus.

  • El homínido fósil de este periodo es el Homo Sapiens con las tres variedades de la especie.

  • Utilizan las conchas como adorno.