La columna vertebral o raquis es la superposición de piezas óseas denominadas vértebras, tiene forma de un largo tallo, es flexible y resistente, situado en la parte media y posterior del tronco, mide aproximadamente 75 cm y está formada por 33 a 34 vértebras, la misma aloja a la médula espinal por el conducto raquídeo y los pedículos delimitan los agujeros de conjunción por la que salen los nervios raquídeos. A su vez podemos dividirla en regiones que son:

    • Región cervical: 7 vértebras.
    • Región torácica: 12 vértebras.
    • Región lumbar: 5 vértebras.
    • Región Sacra: 5 vértebras.

columna vertebral

 

Las vértebras libres (cervicales, torácicas y lumbares) pueden distinguirse en su estudio por características generales (comunes entre ellas), particulares (propias de cada región) e individuales (distinguen en una misma región). Otro punto es que el conjunto de vértebras sacras y coccígeas forman las denominadas vértebras pelvianas.

  • Características generales de las vértebras…

Las vértebras tienen algunos caracteres que comparte entre ellas, podemos identificar los principales que son:

  • Cuerpo vertebral: Ocupa la porción anterior de la vértebra. Tiene la forma de un cilindro, con dos caras (superior e inferior), fuertemente convexo hacia adelante y cóncavo hacia atrás.
  • Agujero vertebral: situado por detrás del cuerpo vertebral.
  • Apófisis espinosa: se encuentra situado en la línea media, posterior y saliente.
  • Pedículos: se extienden desde las apófisis transversas y articulares hasta la parte posterior y lateral del cuerpo vertebral. Conectan el cuerpo vertebral con el macizo apofisiario.
  • Apófisis transversas: dirigidos lateralmente, terminan en un extremo libre, se implantan detrás de los pedículos y su vértice se dirige hacia afuera.
  • Apófisis articulares: dos superiores y dos inferiores, se articulan con las vértebras superior y e inferior.
  • Láminas: van desde los pedículos hasta la apófisis espinosa y limitan por detrás el agujero vertebral.

vartebras

 La columna vertebral y sus curvaturas…

Las curvaturas anteroposteriores afectan el plano sagital y nos muestran la adaptación del hombre a la posición de pie. Cada una representa una etapa, así la cifosis dorsal es la curvatura original de la columna, la lordosis cervical se esboza a los 3 o 4 meses cuando el niño empieza a levantar la cabeza y la lumbar se establece a los 2 años cuando empieza a caminar.

Resumiendo, las curvaturas anteroposteriores son:

  • Región cervical (lordosis): convexa hacia adelante.
  • Región torácica (cifosis): convexa hacia atrás.
  • Región lumbar (lordosis): convexa hacia adelante.
  • Región sacrococcígea (cifosis): convexa hacia atrás.

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Fuente: M. Latarjet (1997). Anatomía Humana, 3era edición.